Ancien élève d’une Ecole normale d’instituteurs, agrégé de philosophie (1969), Charles Hadji s’est consacré pendant vingt ans (1967-1987) à la formation des enseignants des premier et second degrés. Titulaire d’un Doctorat d’état ès lettres et sciences humaines (1982) sur le thème "Pédagogie et libération", il est élu maître de conférences en sciences de l’éducation à l’Université Lumière Lyon 2 (1987-1991), puis professeur des universités à l’Institut universitaire de formation des maîtres (IUFM) de Grenoble (1991-1997). En 1997, il est nommé professeur au sein du Département de sciences de l’éducation de l’Université Pierre Mendès-France Grenoble 2 (sciences sociales), où il poursuit ses activités d’encadrement doctoral et de recherche en tant que professeur émérite depuis septembre 2002 .