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Le 6 juillet dernier, une caravane composée de chevaliers en armure comme à l’époque de François 1er et du Chevalier Bayard, a réussi à franchir le col de Mary à plus de 2600 m d’altitude dans les Alpes de Haute Provence pour rejoindre l’Italie. Si le retour le lendemain, n’a pas pu se faire à pied à cause des intempéries, l’objectif de l’expérience est atteint. L’aventure a permis de revivre et de mesurer l’effort de l’Armée de 1515 avec les moyens scientifiques actuels.
« L'expérience scientifique a été très concluante, elle a montré qu'il est tout à fait possible de franchir un col à plus de 2600 mètres en armure, à pied comme à cheval ! L'expérimentation a montré également qu'il s'agissait d'une vraie performance pour les hommes comme pour les animaux, à la peine dans la montagne. Comme le mentionnaient déjà les récits du XVIe siècle ! » commente Stéphane Gal, professeur de l’Université Grenoble Alpes, historien au sein du Laboratoire de recherche historique Rhône-Alpes (LARHRA – CNRS/UGA/Universités Lyon 2 et 3/ENS Lyon).

Malgré une montée longue et éprouvante avec de nombreux passages impossibles à franchir à cheval, des chutes et les blessures diverses, lors de traversée des torrents notamment, le pire a été évité. La montagne restant imprévisible par nature, l'orage du matin du 7 juillet, a surpris la caravane en pleine ascension du col au retour, et a obligé la troupe à rebrousser chemin.

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« Il s'agissait d'éviter les risques inutiles et de rentrer tous entiers, hommes et animaux. Ce qui a été fait grâce au professionnalisme et au sens des responsabilités de tous. » ajoute Stéphane Gal.

Pour partager avec le plus grand nombre cette formidable aventure historique, humaine et scientifique, un documentaire est en préparation par la société Mégapix'Ailes qui a pu filmer en direct la traversée MarchAlp. Une première projection est programmée lors du Festival Montagne et Sciences à Grenoble le 9 novembre prochain.

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Des animations très appréciées par les habitants et les touristes de la vallée de l’Ubaye

Les conférences organisées à Barcelonnette dans la cadre de la Sabença, la présentation faite aux élèves de l'école de Saint-Paul-sur-Ubaye, ainsi que les nombreuses animations organisées à Maljasset au cours du week_end, grâce aux troupes des états du Velay, des lansquenets allemands et de la 27ème BIM, ont permis à un public nombreux de renouer avec l'histoire, de 1515 à aujourd'hui. Le musée des troupes de montagne a présenté avec succès une exposition hors les murs.

« L’expérimentation MarchAlp a permis ainsi de réaliser une médiation inattendue entre science et mémoire locale à travers de riches échanges avec les touristes, les militaires et les habitants de la vallée de l'Ubaye, municipalité de St-Paul, artisans, bergers et hôtes, en particulier avec Robert Estachy, habitant permanent de Maljasset, sans qui rien n'aurait été possible sur place. » ajoute Stéphane Gal.

La restitution des travaux scientifiques se fera à l’automne avec l’ensemble des équipes qui ont contribué au projet avec l’écriture d’un article scientifique pluridisciplinaire.

Ce projet d’expérimentation historique a en effet associé des chercheurs d’Inria Grenoble Rhône Alpes et du laboratoire Grenoble Images Parole Signal Automatique (GIPSA-lab – CNRS/UGA/Grenoble INP) mais également la 27e brigade d’infanterie de montagne, des étudiants de l’UGA et Patrick Ceria, triple champion paralympique. Le projet MarchAlp a reçu le soutien de nombreux partenaires académiques et privés dont le Labex ITEM, le CNRS, le Département de l’Isère et la Société Bayard Capital.

> En savoir plus sur le projet MarchAlp
Publié le 16 juillet 2019
Mis à jour le 16 juillet 2019

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