Cellules solaire
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Cartographier le temps de vie des charges électriques dans les cellules solaires grâce à la microscopie en champ proche
Des physiciens grenoblois viennent de mettre au point une nouvelle technique d’imagerie en champ proche permettant de cartographier le temps de vie des charges électriques dans les cellules solaires avec une résolution de quelques nanomètres. Ce développement instrumental sans équivalent permet d’identifier les défauts qui limitent le rendement des cellules solaires de troisième génération. Ces résultats sont publiés dans la revue ACS Appl. Mater. Interfaces.
Dans la fabrication de cellules solaires organiques à base de polymères et de molécules, les chercheurs associent des matériaux donneur et accepteur d’électrons à l’échelle de la dizaine de nanomètres. L’énergie lumineuse est convertie en charges électriques de signes opposés (les électrons et les trous) aux interfaces entre le donneur et l’accepteur. Une cellule solaire performante parvient à restituer à l’utilisateur sous forme d’un courant électrique le maximum de ces charges ainsi créées en évitant les piégeages dans les défauts et les pertes par recombinaison, c’est-àdire l’annihilation d’une charge avec un partenaire de signe opposé.

Depuis quelques années, quelques groupes internationaux ont développé des techniques d’imagerie basées sur le microscope à force atomique (AFM), avec l’ambition de comprendre comment les charges se déplacent et se recombinent dans les cellules solaires. Jusqu’à maintenant, il n’existait pas de microscope capable de réaliser des images de temps de vie des photo-porteurs. C’est le défi relevé avec succès par l’équipe du Laboratoire Systèmes moléculaires et nano-matériaux pour l’énergie et la santé (SyMMES, CNRS / Université Grenoble Alpes / CEA), en collaboration avec le LETI-Minatec (CEA). Pour cela, les chercheurs ont utilisé la microscopie dite à sonde de Kelvin (KPFM), un mode dérivé de l’AFM qui permet de réaliser une cartographie du potentiel électrique en surface des cellules solaires avec une résolution spatiale de quelques nanomètres. Ils ont également éclairé les cellules solaires avec des impulsions lumineuses de durée et cadence variables. Les chercheurs ont alors analysé la manière dont ce potentiel de surface évolue en fonction de la modulation lumineuse. En faisant varier la cadence, ils ont ainsi pu remonter pour la première fois au temps de vie des charges.

L’équipe des microscopistes a en fait démontré qu’il est possible de faire bien plus que mesurer le temps de vie des photo-porteurs. Cette nouvelle technique d’imagerie permet de produire des images reflétant le comportement des charges à différents temps caractéristiques. Il est ainsi possible de voir où les charges sont piégées, quel est le temps nécessaire pour s’échapper de ces pièges, et à quelle vitesse les charges s’annihilent par recombinaison avec un partenaire de signe opposé.

Ces chercheurs ont ainsi développé un outil universel très prometteur pour identifier les défauts dans les cellules solaires. La résolution temporelle n’est limitée que par les performances du dispositif d’illumination. Ainsi, il devrait être possible à l’avenir d’avoir accès à des dynamiques de plus en plus rapides en gardant une résolution spatiale nanométrique.

La version originale de cet article a été publiée sur le site de l'Institut de Physique du CNRS.



Publié le 14 juin 2017
Mis à jour le 15 juin 2017

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